Авторизоваться с помощью:

Как лучший друг Трампа собирается заработать после пандемии коронавируса

Близкий друг Дональда Трампа и миллиардер из Лас-Вегаса Фил Раффин уверяет, что у него достаточно денег, чтобы закрыть все свои казино на 20 лет. Как бы там ни было, он надеется обернуть кризис в свою пользу и ищет новые возможности, которые помогут ему стать самым богатым человеком в мире, передает американский новостной канал на русском Russian America TV со ссылкой на Forbes.

Начало апреля, на календаре пятница, и миллиардер Фил Раффин из Лас-Вегаса со скучающим видом обдумывает, чем бы заняться.

«Я на рабочем месте, а посетителей нет, ― говорит 85-летний магнат, который управляет игорной империей стоимостью $3 млрд. ― На улицах безлюдно, и нам тоже никто не звонит».

До начала пандемии обычная пятница бизнесмена, владеющего, в том числе, такими заведениями, как Treasure Island и Circus Circus, состояла из череды деловых совещаний, а на рабочем столе были кучи ежедневных внутренних отчетов. Телефон Раффина разрывался от звонков, и предприниматель все время ходил по казино. Порой он звонил Дональду Трампу-младшему или Эрику Трампу узнать, как идут дела в гостинице Trump International Hotel на Лас-Вегас-Стрип, которой он владеет напополам со своим лучшим другом и по совместительству президентом США.

Однако 17 марта губернатор Невады Стив Сайсолак распорядился закрыть все учреждения непервостепенной важности, к которым относятся и казино ― главный источник доходов штата. Раффин оказался в непривычной ситуации. Как и посетители его заведений, он отнюдь не прочь рискнуть. В его случае это значит сделать ставку на недооцененные или недофинансированные активы, совсем как во время финансового кризиса 2008 года. Тогда он приобрел казино Treasure Island у терпящей убытки сети MGM Resorts менее чем за половину от текущей стоимости.

«Такого на нашей памяти еще не случалось ― карантина из-за пандемии вируса, ― сетует миллиардер. ― Я даже представить не мог, что когда-нибудь все наши заведения будут закрыты, хотя именно так, черт возьми, и произошло».

После распоряжения губернатора Раффину пришлось попросить всех своих гостей выехать из гостиницы, а затем отправить 4400 сотрудников из 5500 в неоплачиваемый отпуск. Те, кому подобной участи посчастливилось избежать, в основном заняты строительством и ремонтом номеров. Казино Treasure Island и Circus Circus продолжают оплачивать медицинскую страховку сотрудников ― этого удалось добиться через профсоюз. Однако отпуск, в который отправили работников, так и остался неоплачиваемым.

«Надеемся, скоро они получат по $1200», ― отмечает Раффин, имея в виду первые меры материальной помощи от американских властей. В ответ на вопрос о том, почему он решил не оплачивать вынужденный отпуск своим подчиненным (хотя другие компании миллиардеров вроде Wynn Resorts, Las Vegas Sands и Red Rock Resorts своим пообещали поддержку), он подчеркивает, что следует примеру MGM Resorts и Caesars, крупнейших игорных организаций на Лас-Вегас-Стрип. Обе компании выдали сотрудникам зарплату на две недели вперед, но Раффин этого не сделал. В Caesars также разрешают сотрудникам взять накопленный оплачиваемый отпуск. «Мы делаем все от нас зависящее, чтобы открыться как можно скорее, ― посмеивается бизнесмен. ― У нас огромные убытки, и это нормально, это часть бизнеса. Нас закрыло правительство, и наши люди это понимают».

Средства на зарплаты сотрудникам на время карантина у Раффина определенно есть: по оценке Forbes, его состояние достигает $3,2 млрд. Согласно нашим подсчетам, у его компаний собран резервный фонд в размере около $500 млн. Предприниматель предложил сотрудникам займы по ставке 3%. Помимо этого, он спешит добавить, что в бедах Лас-Вегаса нужно винить губернатора Сайсолака, а не владельцев казино. Треть местной экономики завязана на туризме и индустрии гостеприимства, и до карантина показатели были отличными. Теперь же заявки на пособия по безработице подают 17% жителей Невады ― невиданные до сих пор цифры, в то время как в самом Лас-Вегасе без работы осталось 25% населения.

«Нас вынудили закрыться, ― сурово говорит Раффин. ― Вы понимаете? Нас обязали, и никакого выбора у нас просто не было. Во всем виноват губернатор».

Свои двери закрыло и принадлежащее Раффину Casino Miami во Флориде. Магнат утверждает, что с каждого закрытого заведения он несет убытки на сумму $6-8 млн в месяц. В консалтинговом агентстве Macquarie Insights полагают, что MGM Resorts, крупнейшая сеть отелей-казино из Лас-Вегаса, в которой по всему миру работают 80 000 сотрудников, теряет $14,4 млн ежедневно. Менее крупная сеть Red Rock Resorts терпит убытки в размере $1,7 млн в день.

Руководство MGM Resorts, включая временного гендиректора Билла Хорнбакла, выделило деньги на программу экстренных грантов для отправленных в неоплачиваемый отпуск работников, чтобы они могли оплатить аренду жилья и купить продукты. Компания Red Rock Resorts, которой владеют братья-миллиардеры Фрэнк и Лоренцо Фертитта, объявила, что во время закрытия казино за сотрудниками будет сохранена привычная зарплата.

Без доходов MGM Resorts хватит имеющихся средств на 9 месяцев, а Red Rock Resorts сможет протянуть почти 14 месяцев. По мнению аналитика Macquarie Insights Чада Бениона, большинство игорных организаций располагает достаточными запасами средств, чтобы пережить карантин, однако главный вопрос заключается в том, как долго Лас-Вегас-Стрип будет закрыт.

Раффин утверждает, что его бизнес-империя «в порядке», поскольку он может тратить деньги дольше, чем большинство его конкурентов.

«Доход сейчас нулевой, а расходы значительные, но брать займы мы не планируем», ― отмечает предприниматель. Что касается потенциальных займов через программу защиты зарплат по Акту о социальной помощи, поддержке и экономической безопасности пострадавших от коронавируса (CARES Act), такую идею он отвергает сразу же: «Нет, нет и еще раз нет. Не хочу их денег. Если деньги не нужны, то и брать их нет никакого смысла. Средств у нас более чем достаточно, ― хватило бы, наверное, лет на 20».

Тем не менее, бизнесмен с большим рвением стремится перезапустить свою «денежную машину». Раффин согласен с тем, что, изначально закрыв Лас-Вегас-Стрип, губернатор Сайсолак поступил правильно. Но он подчеркивает, что дальнейший простой заведений сильно навредит социально-экономической жизни города.

При этом Раффин соглашается с мэром Лас-Вегаса Кэролин Гудман, назвавшей указ о карантинных мерах «абсолютным безумием» и призывающей к открытию казино и отелей. В ходе недавнего заседания городского совета Гудман еще раз заявила о своем желании поскорее открыть игорные заведения, хотя план по обеспечению безопасности персонала и посетителей она не предоставила. Казино Venetian, располагающееся прямо напротив Treasure Island Фила Раффина, на этой неделе сообщило, что планирует использовать тепловизоры и привлечь специалистов скорой помощи после возобновления работы. «Вот что я думаю, ― описывает Раффин собственный блестящий план. ― 1 мая ― это слишком рано, 1 июня ― слишком поздно. Поэтому верное решение где-то посередине — это 15 мая».

Если губернатор Сайсолак позволит заведениям вернуться к работе, Раффин намерен поначалу открыть только треть игровых залов. В помещениях проведут тщательную санитарную обработку и будет выработан план, по которому гости в зонах игровых автоматов и ресторанах будут находиться на безопасном расстоянии друг от друга. Гель-антисептик для рук будет доступен во всех уголках казино, а всем сотрудникам перед каждой сменой будут замерять температуру тела и при выявлении симптомов заболевания отправлять домой.

Однако больше всего магнату не терпится внедрить переносные устройства с ультрафиолетовыми лампами, которые каждый гость сможет брать на входе. По словам Раффина, данным прибором можно проводить над любой поверхностью, убивая тем самым вирусы. Если переносные приспособления для дезинфекции окажутся неэффективны, то бизнесмен, как и мэр Гудман, надеется, что болезнь отступит из-за жара пустыни: «В июле здесь бывает 46 градусов. Поэтому, если под действием солнца вирус действительно погибает, у нас этого добра будет предостаточно».

Лучший друг президента

Как подобает успешному казино-магнату, Раффин известен своей сильной деловой хваткой. Он из числа тех, кто поджидает удачный момент с кучей денег, а потом быстро скупает крупные, эффектные активы по низкой цене. В 2007 году он продал легендарную гостиницу Frontier Hotel в Лас-Вегасе за $1,2 млрд — в семь раз дороже суммы, которую заплатил за отель десятью годами ранее. Спустя год, с наступлением глобального финансового кризиса, когда сеть MGM Resorts оказалась в долгах на $13 млрд, Раффин перекупил у нее Treasure Island за $775 млн. Сегодня, по оценке Forbes, этот отель-казино стоит $2 млрд.

Фил Раффин верит не только в капитал, но еще и в судьбу. Через пару месяцев после того, как он купил Treasure Island, акции Bank of America обвалились почти до $3 за акцию. «Мне нужно было поставить все на них. Сегодня я был бы как Безос», ― сожалеет он, упоминая самого богатого человека в мире.

С учетом подобного бесстрашия и авантюризма становится ясно, как Раффин стал таким хорошим другом Дональда Трампа. Раффин родился в небогатой семье, но с юных лет умело увеличивал масштабы своей деловой активности. Будущий магнат вырос в городе Уичито, что в Канзасе. Сначала он работал упаковщиком в продуктовой лавке отца, а подростком устроился в универмаг, но ушел оттуда, когда его попросили забрать ручную обезьянку у не заплатившего за нее покупателя.

Перед тем, как бросить учебу в колледже, молодой Раффин продал свою долю в закусочной, которую он построил вместе с одноклассником, и основал сеть автозаправок с супермаркетами в Оклахоме и Канзасе. В начале 1990-х он пришел в игорный бизнес, купив казино Crystal Palace Casino на Багамских островах. Спустя десять лет он продал заведение за $150 млн, а в 1998-м стал владельцем гостиницы Frontier Hotel в деловом центре Лас-Вегаса.

С Трампом бизнесмен познакомился почти 30 лет назад в Trump Tower на Манхэттене, куда он пришел, чтобы заключить сделку с казино и недвижимостью. Затея не увенчалась успехом, но предприниматели нашли общий язык. 

«Мы оба были одиноки», ― вспоминает Раффин. В 2005 году он пригласил Трампа на ужин в Лас-Вегасе, а впоследствии привел будущего президента посмотреть на свободный участок земли за Frontier Hotel и предположил, что на нем будет хорошо смотреться новый отель Трампа. Гость из Нью-Йорка решил потратить деньги, и вместе они построили на Лас-Вегас-Стрип переливающийся золотом 64-этажный стеклянный небоскреб — отель Trump International Hotel на 1283 номера.

Благодаря совместному бизнесу оба миллиардера находились в тесном контакте друг с другом, но вскоре начали общаться вне деловых совещаний. В 2008 году Раффин женился на бывшей «Мисс Украина» Александре Николаенко, которая младше его почти на 50 лет, и Трамп стал его шафером. Бизнесмены часто оказывают друг другу различные услуги. Так, в августе 2016 года Дональд Трамп позаимствовал у Раффина частный самолет для визита к тогдашнему президенту Мексики Энрике Пенья Ньето.

По словам Раффина, с Трампом он разве что только не играет в гольф: «Со мной он не играет, потому что я не так хорош. Он предлагает мне пойти на поле для женщин, а я не хочу терпеть поражения».

Как и президент Трамп, Раффин всей душой любит сферу недвижимости. Мало что вызывает у него больший интерес, чем пустой участок земли с хорошим расположением. В прошлом году Раффин выкупил у MGM Resorts еще одно заведение ― Circus Circus за $825 млн. Несмотря на то, что это казино открылось в 1968 году и за финансовый год, закончившийся в июне 2019-го, его денежный оборот (до вычета расходов по выплате процентов, налогов, износа и начисленной амортизации) составил $62 млн, самым привлекательным аспектом сделки для предпринимателя был неосвоенный участок земли площадью 29 гектаров.

«Я люблю это место. Это последний свободный кусок земли на Лас-Вегас-Стрип, ― признается Раффин. ― Если кто хочет поучиться у нас, то пусть приезжают и смотрят на нашу стройку».

Сейчас бизнесмен присматривается к разным активам. На вопрос о стратегии во время текущего экономического спада у него готов простой ответ: «Мы не продаем. Мы готовы покупать, если будет что-то стоящее. Решать пока еще рано, но позднее может появиться что-нибудь интересное». С учетом того, насколько сильно финансовый кризис 2008 года отразился на Лас-Вегасе, вполне вероятно, что вскоре действительно найдется выгодное предложение, особенно если игорные заведения по-прежнему будет закрыты.

Подробностей о потенциальных приобретениях Раффин не раскрывает, но говорит, что будет следовать собственному принципу и «останется на своей территории». Это значит, что магнат рассматривает новые возможности только в сфере казино, отелей или аналогичной недвижимости. 

«Если появится что-то приличное, помимо собственного капитала у нас есть еще кредитные средства, ― объясняет он. ― Но нужно быть начеку, потому что сейчас не лучшее время залезать в долги».

Казино Mirage, которое находится по соседству с Treasure Island и построено в том числе для администрирования бизнеса MGM Resorts, Раффин покупать не намерен, так как MGM Resorts не владеет ни зданием, ни участком под ним: «Это не самое удачное вложение денег, все капитальные расходы ложатся на вас. И если вы отвечаете только за коммерческую деятельность, то продать бизнес можно будет за сумму, превышающую оборот средств всего в 5-6 раз».

Не интересует Раффина и близлежащее казино Tropicana, даже с учетом того, что этот актив включает в себя полосу неосвоенной территории: «Очень не люблю Tropicana. Мне не нравится расположение. Земля стоит своих денег, но для полной застройки потребуется очень много времени. К тому же, у казино недостаточный оборот средств».

А как насчет спорта? Сейчас город готовится принять команду «Лас-Вегас Рэйдерс» из Национальной футбольной лиги на стадионе Allegiant Stadium, и откроется он совсем скоро. Готов ли Раффин привезти в Город грехов команду по бейсболу? «Я далек от спорта, это для тех, кто хочет потешить свое тщеславие. Мне такое неинтересно. Я бы не мог спать по ночам, зная, что нужно кому-то платить по $30 млн в год».

Игорный магнат скорее нацелится на Флориду, где у него уже есть казино неподалеку от аэропорта Майами. Штат, ставший вторым домом для президента, может полюбиться Раффину еще больше, если Флорида понизит налог на казино, который сегодня составляет 35%.

С учетом того, насколько сейчас непросто жителям и предприятиям Лас-Вегаса, бизнесмен убежден, что нужно набраться терпения: «Жизнь вернется в привычное русло. Все начнут делать то, чем всегда занимались. В нынешнем положении мы оказались очень неожиданно, и ограничения вряд ли снимут так же быстро, но если заглянуть в будущее на полтора-два года, то все вернется к норме».

Вопрос об открытии предприятий в Лас-Вегасе остается за губернатором, но Раффин, вошедший в новый специальный комитет по экономике при президенте, определенно может пролоббировать свои интересы хорошему другу в Белом доме, чтобы тот оказал на штат давление.

Последний разговор бизнесмена с президентом Трампом состоялся на прошлой неделе. 

«Ему сейчас очень тяжело и трудно. Экономика была на взлете, а потом все получили пинок под зад, ― делится миллиардер. ― Он возглавил эту программу борьбы с коронавирусом. Он не виноват, но люди все равно предъявляют претензии ему. Думаю, ему такое слышать неприятно. Я советовал не брать программу под личный контроль, но сделать это ему все-таки пришлось».

Когда по решению этого специального комитета страна снова откроется, Фил Раффин будет искать свой новый джекпот. Он полон азарта и готов рискнуть.

После публикации этого материала пресс-секретарь Treasure Island направил редакции Forbes электронное письмо о том, что отель решил отказаться от ультрафиолетовых ламп после открытия.


Фото:

Читайте также: 

В Ухане будут тестировать на коронавирус все 11 млн жителей

Обманчивая стерильность: одноразовые перчатки повышают риск заражения коронавирусом 

Комментарии
Еще из категории: Деньги
undefined
Деньги
undefined
Деньги
clockCreated with Sketch.5/29/2020, 7:35:54 PM
США объявили «войну» биткоину
undefined
Деньги
undefined
Деньги
undefined
Деньги
undefined
Деньги
undefined
Деньги
undefined
Деньги
undefined
Деньги
undefined
Деньги
undefined
Скандалы & Расследования
undefined
Деньги
undefined
Происшествия
undefined
Происшествия
undefinedplayCreated with Sketch.
COVID-19
undefined
Мнение
undefinedplayCreated with Sketch.
Политика
undefined
Происшествия
undefined
Происшествия
undefined
Происшествия
undefined
Происшествия
undefined
Технологии и наука
undefined
LifeStyle
undefinedplayCreated with Sketch.
Политика
undefined
COVID-19
undefinedplayCreated with Sketch.
Новости Флориды
undefined
COVID-19